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Manoir de Mortevielle, Le

Lankhor - 1987


TEST sur Amiga


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INFORMATIONS

Titre Alternatif :

Mortville Manor

Genre :

Aventure

Sortie :

1987

Développeur :

Lankhor

Langue :

Français

Support(s) :

Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, DOS, QL Sinclair

PEGI :

7
CONCEPTION

Amiga


Programmeur :

Bruno Gourier

Graphiste :

Dominique Sablons

Scénariste :

Bernard GrelaudBruno Gourier

Synthése Vocale :

Jean-Luc LangloisBéatrice Langlois
PLAYLIST
LANKHOR
[1987] No : Never Outside
[1987] Manoir de Mortevielle, Le
[1988] Killdozers
[1989] Rody et Mastico
[1990] Secte Noire, La
[1990] Maupiti Island
[1990] Black Sect
[1991] Vroom
[1991] Trésor d'Ali Gator, Le
[1991] Crypte des maudits, La
[1992] Survivre
[1992] Sukiya
[1993] Vroom Multi-player
[1994] Kawasaki Superbike Challenge
[1999] Official Formula 1 Racing
[2000] Warm up
[2000] F1 World Grand Prix
[2001] Ski Park Manager
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Micro News #24
[sept 1989]
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TEST

Un adage dit : « Ce qui étonne, étonne une fois, mais ce qui est admirable est de plus en plus admiré » et le Manoir de Mortevielle fait partie de ses jeux qui même 30 ans après force l'admiration. Un jeu qui restera gravé dans la mémoire de nombreux joueurs, en avance sur son époque avec des graphismes et une synthèse vocale hors du commun.

Février 1951, le froid, la neige, un télégramme important, des souvenirs d'une enfance encore proche, Julia agonisante, un manoir énigmatique. A votre arrivée Max, le major d'homme vous annonce la terrible nouvelle, Julia vient de mourir. Le mauvais temps et sa lettre inquiétante vous pousse à poursuivre vos investigations dans les pièces délabrées du Manoir.

Le Manoir de Mortevielle est la première enquête du détective Jérôme Lange et fait partie de la série mystère de Lankhor. Série qui ne comportera malheureusement que deux épisodes avec Maupiti Island, la troisième aventure Sukiya ayant été annulé pour des raisons dont nous reviendrons plus bas. Succès oblige, le jeu fut traduit aussi en anglais et allemand, tantôt appelé Mortvielle ou Mortville, cette première aventure commence aux portes de la bâtisse. Quelques instants plus tard Max, le domestique vous accueille sur le perron avec ses quelques mots synthétisé et prononcé de manière saccadée mais tellement bluffant à l'époque «Jérôme, quelle tristesse, Julia est morte... ». Tout est dit et l'enquête peut commencer. Le manoir loge les membres de la famille : Guy, le fils et Eva sa brue (sa belle-fille en fait); des cousins : Ida, Bob et Luc. Léo son mari et Pat son beau fils... et n'oublions pas Max, le domestique.

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L'inoubliable intro

Historiquement, la toute première version du Manoir de Mortevielle date de 1986 et avait été édité par Pyramide sur une machine qui ne dira certainement plus rien à personne, le Q.L. 128 Sinclair (le successeur du ZX Spectrum) dont le cuisant échec entrainera la vente de Sinclair à Amstrad. D'ailleurs Vroom aussi était sorti en 1986 chez Pyramide sur Q.L... bon bref à cette époque Jean Luc Langlois et sa sœur Béatrice sont développeurs chez Pyramide et y avaient sortis Wanderer. C'est là qu' ils y font la connaissance d'un certain Bruno Gourier, le créateur du Manoir. Un an plus tard, Pyramide n'est plus mais la société de Bruno Gourier, Kyilkhor Création planche avec les Langlois sur la version ST du Manoir avec au passage l'ajout d'une synthèse vocale et de meilleurs graphismes. Et tout le monde le sait, ce fut un succès, le jeu reçu de nombreuses récompenses dont le fameux Tilt d'or. Suivra une version Amiga encore meilleure, une version PC et même une fabuleuse version CPC qui parlait aussi (quelle prouesse!!) et une fantômatique version Apple qui ne fut jamais commercialisée. En 1988 de l'association B & J.-L. Langlois / Kyilkhor Création naitra la fameuse société Lan-khor.

L'histoire du Manoir est donc intimement liée à celle de Lankhor et constitue un tournant dans l'histoire des jeux d'aventure. Des jeux moins textuels (héritage du 8 bits), des graphismes plus fins et plus grand et une utilisation de la souris plus conviviale grâce à des icones pour les actions de base. A l'époque les meilleurs jeux d'aventure étaient plus de l'autre côté de l'Atlantique : Sierra avec des scénarios originaux mais des graphismes assez basiques et sous exploitant les 16 bits, et les jeux textuels d' Infocom avec quelques rares graphismes mais souvent superbes, mais relayés au second plan face à une interface textuel assez lourde et uniquement en anglais.

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Imposante et pleine de mystère... qu'il faudra bien sûr découvrir.

Le jeu en lui même se distingue des autres jeux d'aventure de l'époque car la résolution de l'énigme ne se fait pas sur une seule partie mais sur plusieurs. Suivant les heures, chaque lieu évolue, ses occupants, mais aussi les indices qu'il recèle. Ainsi un tiroir vide peut révéler quelques heures plus tard un couteau. Un principe qui n'est pas sans rappeler la série des jeux "Meurtres" de Cobra Soft. Toute la difficulté du jeu repose donc sur la résolution de l'enquête mais aussi sur le fait de se trouver au bon moment au bon endroit. Ce principe un peu déroutant voir rebutant (pour ceux n'ayant pas connu la difficulté des jeux d'aventure 8 bits) ayant été par la suite abandonné au début des années 90, les jeux d'aventures actuels fonctionnant sur le principe d'une action à trouver pour débloquer la suite du jeu. Un vrai travail de détective vous est donc demandé, vous obligeant à noter tous les faits marquants sur un papier et faire vos recoupements. Sur ce principe le Manoir atteint haut la main son objectif, ce qui a l'époque m'a fait passé de longues nuits blanches comme beaucoup je crois...

Quand vous accostez une personne son visage apparait en gros plan et une série de questions vous sont proposées. Suivant votre progression de nouvelles possibilités apparaissent comme "le mur du silence", "les étranges cadeaux de Julia" avant sa mort ou la "fille de la photo" ... mais qui est cette Marielle ou Mireille dont parle Eva ? Après quelques investigations en bonne et du forme, vous découvrirez que Léo a une passion pour les courses hippiques, que Guy ne s'entend pas très bien avec Léo et que la fille de la photo c'est ... ben  je vais pas non plus tout vous révélez. Au fait tout le monde dit que Julia est morte d'une embolie pulmonaire sauf son fils Guy qui parle d'une morte soudaine et il ajoute que son état semblait s'améliorer, bizarre non ? Par contre si vous insistez trop vous risquez de lasser votre interlocuteur, il vous lancera un « Vous êtes trop curieux » et il sera beaucoup plus difficile de le re-questionner. On pourrait par contre faire un petit reproche sur les réponse donnée par les divers interlocuteurs sur un même sujet, elles sont souvent identiques et il faudra juste trouver celui qui donne une réponse différente.

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Ca ne me dit rien qui vaille.

L'un des points qui a le plus impressionné à l'époque était le fait que pour une fois dans un jeu les personnages parlaient de vive voix même si cela restait très synthétique. Mais en 1987, c'était terriblement bluffant et tout à fait compréhensible et en plus en français (on se souviendra d'une fonction similaire sous le GEM du ST, un programme Speech mais avec des intonalités anglaises). Alors comment cela était t-il possible ? il faut savoir que Jean Luc Langlois était aussi un très bon musicien, il possédait un studio. Lui et sa sœur sont à l'origine de la plupart des musiques et bruitages des jeux Lankhor. La musique d'introduction n'est d'ailleurs pas une reprise mais bien une composition originale. Pour l'explication technique des voix, une bibliothèque de phonèmes (des syllabes de base) choisies par Béatrice Langlois et numérisé par Jean Luc (via un micro et une carte style ST Replay) avait été d'abord constituée. Puis une routine fonctionnant en interruption c'est-à-dire sans stopper le déroulement du programme jouait les syllabes sans matériel supplémentaire. A la restitution un mot est constitué de plusieurs phonèmes, enchainées les uns aux autres, expliquant cette prononciation hachée. La constitution d'une phrase ne prenait que la place nécessaire aux numéros des sons stockés. L'effet hachoir est heureusement atténué par des « interphonèmes » et un algorithme chargé de fluidifier la courbe sonore aux intersections.

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Les langues se délient... l'atmosphère devient lourde.

On doit les graphismes au non moins célèbre Dominique Sablons, un artiste/peintre hors pair, un autodidacte qui a travaillé pendant 10 ans aux éditions Larousse sur la réalisation de planche artistique puis comme illustrateur chez Gallimard. Impressionné par les images virtuelles qu'il voit sur Micro, il se lance dans l'aventure et devient coauteur chez Lankhor puis par la suite il reprend une carrière solo et se mets à son compte. Ce graphiste, considéré comme un des meilleurs du ST/Amiga, a réalisé les graphismes de Maupiti Island, Vroom, Rody et Mastico, Tennis Cup, Disc, Shadow of the Comet... et tant d'autres.

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Léo, mari de la défunte et joueur invétéré de courses.

Pour la programmation c'est bien sûr Gourier, le créateur du jeu original qui s'en ait chargé. Cela a pris entre 4 et 6 mois bien qu'il ait eu d'autres activités à côté. Et oui car souvent les jeux Lankhor était en retard car chaque personne avait de multiples casquettes c'était une petite structure et une autre époque. Lankhor vivait surtout sur les jeux qu'elle n'avait pas encore sorti ce qui a fait qu'elle ne s'est pas relevé de l'échec de Black Sect enterrant du même coup le très attendu Sukiya dont les graphismes, vu dans les magazine, signés Stéphane Polard ont du en faire bavé plus d'un. L'exemple de Sukiya est symptomatique des carences de la société car même si les divers annonces dans les magazines annoncait une sortie prochaine du jeu et les graphismes semblaient finalisés, la programmation n'avait même pas commencé !! Manque d'organisation ou de ressources financières ? Un peu des deux peut être. En tout cas un signe avant coureur de la mutation qui s'opérait déjà dans ce secteur et qui fit autant de dégât en France en 2001-2002 aboutissant  à la fermeture de Studios mythiques comme Lankhor, Delphine Software et Infomédia... malheureusement d'autres ont suivies comme Titus, Silmarils ...

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Les lieux Saint renferme souvent dans les jeux des passages secrets mais chut !

Il est toujours difficile d'aborder un jeu aussi abouti et mythique que le Manoir de Mortevielle et j'ai peur de n'avoir pas parler des 9/10ème du jeu tant on pourrait en faire des pages et des pages comme sur Maupiti Island. C'est bien loin de ce qui se fait de nos jours, une expérience qu'il faut avoir connu ou qui aime à l'être car on ne le répètera jamais assez c'est un monument du jeu d'antan, indémodable mais surtout très riche et abouti, même si l'interface aux 36 actions possibles a, certes, un peu vieillie. 

A noter le mode de protection pénalisant l'acheteur, vous obligeant à entrer le 3ème mot en partant de la gauche de l'avant dernier paragraphe de la 12ème page alinéa 2. Le genre de protection que les pirates mettaient 5 min à oter mais qui embettait bien le véritable acheteur. Quoi ca existe encore ??? j'ai entendu des mauvaises langues parlaient de Securom, de problèmes de protections sur Lost Planet Extreme et de Bioshock ?? Allez je repars jouer à ce bon vieux Manoir.

EN CONCLUSION

ON AIME...
+ LE classique policier du jeu d'aventure
+ la synthèse vocale, à l'époque quelle claque
+ l'atmosphère de la bâtisse Ce Manoir mystérieux perdu dans la neige
ON AIME MOINS...
- Les graphismes inégaux
- Se termine en 5 min une fois la solution connu
- Personne différente, même question, souvent même réponse
- Le menu surchargé

Même si je lui préfère Maupiti Island, le Manoir de Mortevielle restera dans les mémoires de nombreux joueurs grâce à son ambiance, sa synthèse vocale et aussi le brin de nostalgie qui nous envahit quand on entend les premières phrases du monologue de Jérôme Lange. Tout ce capital sympathie des joueurs joue en sa faveur car le jeu n'utilise clairement pas les possibilités du ST et encore moins celle de l'Amiga même si cette dernière est la meilleure de toutes, normal on en n'était qu'au début de l'exploitation de ces machines. N'oublions pas non plus que le Manoir n'est qu'une conversion d'un jeu Sinclair, amélioré certes mais c'est une conversion. Maupiti Island est un jeu qui a été écrit spécifiquement pour les 16 bits. Il utilise bien mieux les capacités du ST ...mais moins celles de l' Amiga : graphiquement et musicalement je le préfére. Reste que le temps a passé que le Manoir est rentré au panthéon des jeux cultes.

REVIEW
EN VRAC
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